また水ぶくれができちゃった!
口唇ヘルペスの再発予防法。

身体の不調について、専門医に原因から解決法まで伝授してもらう「女性のお悩み相談室」。口唇(こうしん)ヘルペスの感染経路や予防法を解説した前編に続く後編は、口唇ヘルペスの再発について。
感染力が強く、治っても再発することの多い口唇ヘルペス。過去に口唇ヘルペスになったことがあり、口の周りがムズムズ、チクチクしてきたら、それは再発のサインかもしれません。今回は、口唇ヘルペスの再発するプロセスから、再発の予防法までを紹介します。

目次

1
口唇ヘルペスはなぜ再発するの?
2
気になる前兆と再発までの経緯。
3
年に何回? 再発の頻度と予防法。

回復してもウイルスは潜伏!
口唇ヘルペスが再発する理由。

前回もお伝えしましたが、口唇ヘルペスは「HSV-1ウイルス」という単純ヘルペスウイルスが引き起こす感染症で、感染して発症すると、口の周りに水ぶくれなどが表れます。

適切な治療を行えば、10日から約3週間で症状は収まりますが、一度感染してしまうと、「HSV-1ウイルス」自体は、人間の頭部にある三叉神経節(さんさしんけいせつ)に潜り込んで、住み着いてしまうんです。

この「潜伏感染」はヘルペスウイルスの特徴のひとつで、ウイルスの増殖を抑える薬はありますが、ウイルスを撃退する薬は今のところありません。

ウイルスは通常時であれば活発に活動することなく、症状が出ることもありません。しかし、身体の抵抗力が落ちるとウイルスが再活性化して増殖。そして、その増殖したウイルスが神経細胞の中を通り、唇や周囲に移動し、口唇ヘルペスが再発してしまいます。

口唇ヘルペスが再発する前兆と
回復するまでの経緯。

ウイルスは、ストレス、発熱、疲労、月経、紫外線などの刺激を受け、身体の抵抗力が落ちることで活発になり、再発します。他にも、強い日光にあたることでウイルスは活性化してしまいます。

ウイルスが活性化すると、口唇ヘルペスの症状が表れる前に、患部にチクチク、ムズムズした違和感やかゆみ、熱を帯びた火照りを感じます。この前兆を経て、水ぶくれなどの症状が表れます。

再発前期の症状

皮膚の熱感や違和感、かゆみなどの自覚症状を伴い、半日程度で口の周りが赤く腫れてきます。この時期は患部でのウイルス増殖が活発になります。

再発後期の症状

患部が赤く腫れてから、3日程度で水ぶくれができ、数日ほどで水ぶくれは潰れます。

再発の回復期の状態

最終的にはかさぶたになり、2週間程度で完治します。初感染のときよりも症状が軽いのが一般的です。治療には抗ヘルペスウイルス薬が有効です。

年に何回再発するの? 
再発の頻度と予防法。

口唇ヘルペスは極めて再発しやすい病気で、一度感染すると年に1~2度ほど再発する可能性があります。再発させないためには、疲れやストレスなどで身体の抵抗力を弱めないことが大切です。

疲労回復やストレス解消には睡眠が効果的。毎日たっぷりの睡眠時間を確保しておきたいところです。

また再発してしまったら、できるだけ早く医療機関を受診してください。発症から回復までの間は患部への刺激は絶対にNGです。こすったり洗いすぎたりしないのはもちろん、飲酒も血管を拡張して炎症をひどくしてしまう可能性があるので、できるだけ控えましょう。

再発を繰り返す場合は、再発の誘因を日頃から避ける必要があります。強い日光を避け、毎日良く寝て、疲労を溜めないストレスフリーな生活を送るように心がけてください。

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プロフィール

鈴木香奈

すずき・かな/金沢駅前ぐっすりクリニック院長・耳鼻咽喉科、アレルギー科。日本耳鼻咽喉科学会認定専門医。専門分野は耳鼻咽喉科領域の感染症、鼻炎やいびき症に対するレーザーや高周波を用いたデイ・サージャリー(日帰り手術)。日本舞踊・藤蔭流の名取。雑誌や新聞などでも活躍。

文/山口智弘 イラスト/kiyo 監修/鈴木香奈(金沢駅前ぐっすりクリニック院長)

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