衝動買いにハマるのは、なぜ?
散財する人と貯まる人の違い。

『ホンマでっか!? TV』でも大活躍中の脳科学評論家・澤口俊之先生が、辛口の本音トークで現代人の悩みをズバスバとぶった斬る! 今回のテーマは「お金」。ついつい衝動買いをしてしまう人と、コツコツと貯金ができる人の違いとは? 私たちの健康と密接に関わるお金との向き合い方について、脳科学的な理論を交えながら教えてくれました。

「頭の良さと“貯金脳力”は関係ありません」

「まず、買い物は脳に良い行為です。長生きしたいならお金を使ってください。よく買い物をする高齢者ほど長生きをすることがわかっていますからね。ただし、『自分へのご褒美』という口実で散財しがちな人は要注意です。衝動買いが止められない『買い物中毒』になってしまうかもしれません。

なにしろ、買い物をするとき脳内では『快楽系』と呼ばれる領域が刺激されます。美味しい食べ物や魅力的な異性を見たときと同じような幸福感が得られるわけですから、自制心が強くない人は買い物に依存しやすいのです。だからストレス発散と散財を結びつけてしまうと、次から次へと買い物をして、どんどん快楽におぼれてしまい、いつか経済的に破綻してしまうことも……」

「特に、クレジットカードを使ったネットショッピングには気をつけてください。本来、人間の脳は得たものを失うことにストレスを感じるため現金を使うことに躊躇します。一方でクレジットカードを使うことには抵抗を感じにくい傾向があるため、正常な判断ができなくなって、ついつい衝動買いをしてしまうのです。最近は、各ショッピングサイトにアクセスするとAI (人工知能)が自分の趣味嗜好に合った商品をオススメしてきますよね。人間の脳が、あの誘惑に勝つのは難しいですよ。

衝動買いや浪費グセを治したいなら、『現金で払う』『ついで買いをしない』など自分なりのルールをつくることが大切です。また、運動をするのも効果的です。ジョギングなどの適度な運動はドーパミンやセロトニンといった幸福ホルモンを分泌させるので、ストレスを軽減してくれます。とはいえ、やりすぎは禁物。かえって気分が高揚して、大胆な買い物をしたくなってしまうかもしれませんからね。何事も“ほどほど”を心がけたいところです」

「そもそも、人間が自制心を鍛えるのは非常に難しいことなんです。IQ(知能指数)が高い人は年収も高いというデータがありますが、IQの高さと貯蓄額は比例しないと言われています。それこそ年収が1000万円なのに、貯金がまったくないビジネスマンも少なくありません。

一方、お金持ちになりやすい人は、将来の大きな報酬を受け取るために、今すぐ受け取れる小さな報酬を我慢できることが分かっています。それを証明したのが、スタンフォード大学で行われたマシュマロ実験です。これは、マシュマロなどのお菓子を『すぐに1つ食べるか』『しばらく待って2つ食べるか』の二択を子どもに選ばせるテスト。結果、後者を選んだ子どもは、将来的に成功している可能性が高かったようです」

「そして、長期的な報酬のために目の前のマシュマロを我慢できるような“自制心”は遺伝的な要素が強いと言われており、鍛える方法も含めて正確なメカニズムは解明されていません。ダイエットと同じように、あの手この手を試しながら、常に自制心を働かせる意識を持ち続けなければなりません。

とはいえ、一気に20キロ痩せるのが難しいように、最初から1000万円を目標に貯金を始めると途中で挫折してしまいます。まずは短期間で貯められる金額を目標にしましょう。小さな成功体験を積み重ねていけばモチベーションも維持できますし、次第に自分に合った方法も見つかるのではないでしょうか」

今回のおさらい

「欲しかったものを買うと脳内でドーパミンが分泌されるため、幸せを実感することができます。脳に元気を与えるというメリットはありますが、衝動買いを続けているとギャンブル同様に快感に依存してしまいます。人生100年と言われる時代だからこそ、長期的な視野を持って日頃のお金の使い道を見直していきたいところです」

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プロフィール


澤口俊之

さわぐち・としゆき/人間性脳科学研究所所長。専門は認知脳科学、霊長類学で、前頭連合野を中心に研究。「ホンマでっか!? TV」(フジテレビ)などのバラエティ番組出演や公演など幅広く活躍中。『脳を鍛えれば仕事はうまくいく』(宝島社)、『脳をこう使えば、ボケない、太らない』(小学館)など著書多数。

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写真/リンククロス イラスト/大嶋奈都子 編集・文/浅原聡 監修/澤口俊之

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