ライフステージが変わる 価値観も変わる

クラークさんの場合 
生まれ故郷ロンドンから
日本へ生活拠点を移すこと。

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結婚、出産、転職、移住……。誰もが年を重ねるごとにライフステージは変化し、時として大きな転機や決断をする場面が訪れます。そういった局面を乗り越えると、人はどのように価値観が変化するのでしょうか。暮らしのこと、経済的なこと、健康のこと。人生を見直しながら現在も活躍する先人たちに、ターニングポイントとなった瞬間を伺い、一つ一つ紐解いていきます。第2回目は、イギリス人陶芸家のクリス・クラークさん。24歳のときにイギリスから日本へ渡り、40歳のときに陶芸家として独立。そんな彼に日本へ移住してからの生活や陶芸家として独立するに至った経緯、そして今後についてお話を伺いました。

プロフィール

Chris Clark

くりす・くらーく/陶芸家。大学時代に故郷イギリスにて現在の妻・のぶえさんと出会い結婚。24歳のときに夫婦で渡日し、そのまま生活拠点を日本へと移す。陶芸家として独立後は、都内をはじめとした多くの百貨店で作陶展を行っている。現在は千葉県市川市に陶芸教室を持ち、昨年は3人の弟子を育てる同市のプロジェクトにも参加をした。
http://www.clarktogei.jp

ロンドンから日本へ。
そして、英会話教師から陶芸家へ。

「ロンドンで生活した学生時代に妻ののぶえと出会い、20歳くらいのときに結婚をしました。1974年、ちょうど24歳のときに妻の父が体調を崩したことがきっかけで、私たちは夫婦揃って日本へ帰国したんです。そしたら、私がものすごく日本を気に入ってしまいました(笑)。もともと性格的に働くのが好きだったので、日本人の気質がとてもよくあったんです。当時のイギリス人は働かない人が多かったのも嫌だったし、なんとなくですが20数年過ごした故郷には面白みを感じなくなっていたところでした。新しいことにチャレンジをしたい気持ちもあったし、日本への移住を決意したんです。ただ日本に来てすぐは、お金もないし、働く術もない……。けれど当時、日本に住む外国人は珍しかったため、多くの人に『英語を教えて欲しい』と頼まれ、英会話を教え始めたんです。どんどん生徒数も集まり、一番多いときでは15校ほど英会話教室を運営していました。また日本で子供向けに教える英会話の書籍がほとんどなかったため、オックスフォード大学と一緒に制作。200万部を超えるベストセラーになり、とても順調だったのですが40歳のときにすっぱりと止めてしまったんです。また新しいステージにチャレンジしたくなって、もともとずっとやっていた陶芸を本職にしました」

陶芸への意気込み、
妻の病気と心の変化。

「陶芸を始めたのは中高生の頃、学校で少しやっていたんです。その頃から興味はありました。日本に来てから英会話の仕事をしながらも、ずっと陶芸は続けていたんです。本格的に活動を始めてからは、生活の拠点にしていた市川から養老渓谷へと引っ越し。自分で窯を作り、陶芸一本でやり始めたんです。もちろん生活はかなり苦しくなったので、妻や当時小学生と中学生だった娘たちには迷惑をかけた部分もあります。作陶を始めてからは百貨店の展覧会などに参加して、活動を続けてきました。けれど5年ほど前に、今度は陶芸に少し飽きてきてしまったんです(笑)。私は何事もこれってものには直球でやりすぎるところがあるため、やる気に波が出ることもあって。それと、6年前に妻が脳卒中になったこともきっかけでした。リハビリの末、今は元気にやっていますが、それもあって少しクールダウンしてしまったんです。そこから、陶芸教室を開始。またやる気の波が押し寄せてきて、精力的に活動をしてきました。以前やっていた英会話教室のことも考えると、きっと人に教えることが好きなんです(笑)。それで昨年は弟子3人を1年間でプロにさせるという、市川市のプロジェクトに参加。この秋、お披露目の展示をする予定です。振り返ると、気分の波やチャレンジする精神でここまできましたが、巡り巡って陶芸家としても教える立場に辿りつきました。これからは今まで通り陶芸と向き合いながらも、後継者を探す時間なのかもしれません。還暦を過ぎて、また新しいライフステージに到着したんだと思います」

写真/黒坂明美 編集・文/戸塚真琴

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