頭痛の薬、どんなのがいい?
薬の飲み過ぎにはご用心!

女性特有の身体の不調について、専門医に原因から解決法まで伝授してもらう「女性のお悩み相談室」頭痛編。簡単にできる頭痛の対処法を知った後は、いよいよ最終回。頭痛の薬についてです。
緊張型頭痛と片頭痛、それぞれに飲むべき薬が違うのだそう。今おすすめの頭痛薬は? さらに、頭が痛いとなると、すぐに市販薬を飲む人。頭痛薬の飲み過ぎで、さらに頭痛がひどくなることもあるんですって!

目次

1
緊張型頭痛の薬は、胃の調子に気をつけて。
2
片頭痛の薬は服用タイミングに注意。
3
薬の飲み過ぎで頭痛がひどくなる!?

緊張型頭痛の薬で、
胃の調子が悪くなることも。

いろいろな工夫をして、それでも頭痛が軽くならないときには薬物の力を借りることになります。鎮痛薬、筋弛緩薬、精神安定薬、漢方薬を、それぞれ単独あるいは組み合わせて使用します。

緊張型頭痛の鎮痛には、非ステロイド抗炎症薬と呼ばれるものを使用するのが一般的です。緊張した筋肉内に放出されて神経に痛みを伝えるように命令する発痛物質の働きを抑える作用をもつ薬です。

化学構造の違いによってサリチル酸系、アントラニル系、プロピオン酸系、アリール酸系、オキシカム系など何種類もの製剤があり、効果には多少の差があります。共通して胃や十二指腸に負担をかける性質をもっていて、「頭痛は軽くなるけれど、胃の調子が悪くなってしまった」ということも少なくありません。

そんなときは、朝昼晩と定期的に服用するのではなく、頭痛のするときだけの頓服として使用するのがよいと思います。どうしても胃の調子が悪くなってしまう場合は、同時に胃薬を服用するなど、消化器への影響を抑えるように工夫された種類も開発されているので、それらに切り替えてみるのもひとつです。

片頭痛の薬は、
服用のタイミングに注意。

片頭痛の頭痛には、緊張型頭痛などに使われる非ステロイド抗炎症薬はほとんど効きません。たまたま頭痛が軽いときや、頭痛の起こりそうなとき早めに飲めばある程度の効果がありますが、基本的には無力です。そのため、片頭痛は長いあいだ多くの人を苦しめてきたのです。

トリプタン系製剤の登場は、そんな片頭痛を治る病気に仲間入りさせました。「どの頭痛薬も効かないのであきらめて静かに寝るだけでした」という患者さんへの朗報となったのです。

トリプタン系製剤が効果を発揮するために必要な時間はおおよそ、錠剤が30分、点鼻薬が15分、注射薬が10分とされています。十分な効果を得るためには服用のタイミングに注意する必要があります。「気がついたらもう頭痛が始まっていた」という人はその時点で服用すればよいのですが、前触れのある人は頭痛がし始めてから服用してください。

薬を飲み過ぎると、
頭痛がひどくなる!?

薬も使い過ぎはよくありません。緊張型頭痛に対する非ステロイド抗炎症薬もそうですし、片頭痛に対するトリプタン系製剤も例外ではありません。頭痛薬を飲み過ぎると前にも増して頭痛がひどくなることがあるのです。

頭痛薬の飲み過ぎによる頭痛は専門的には薬物乱用頭痛と呼ばれます。最初の頃は頭痛薬を飲む回数が少なくても、徐々に増えていき、それが長期におよぶと頭痛の程度や回数が増え、悪くすると頭痛に悩まされない日は数えるほどでしかないといった状態になっています。

薬の服用を始める前に、まずは専門医の診断を受診することをおすすめします。最近は頭痛専門医もおり、頭痛外来を設けている内科や脳神経外科も増えています。多くの種類の薬の中から、ご自身の症状にあった薬はどれか、じっくり相談することが大切です。頭痛のかげに、実は別の病気が隠れていることもあります。たいしたことはない、と無理に納得せず、きちんと専門医に相談するようにしましょう。

――参考文献『読めば楽になる 女性のための頭痛の話』古井倫士(黎明書房)

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プロフィール

古井倫士

ふるい・ともお/医療法人 国手会・古井脳神経外科院長。医学博士。1974年に名古屋大学医学部卒業。1978年に名古屋大学大学院医学研究科修了(脳神経外科学)。名古屋大学医学部関連病院医師、愛知医科大学医学部脳神経外科学講師、国家公務員共済組合連合会名城病院脳神経外科部長等を経て、2004年より古井脳神経外科院長。著書は、『頭痛の話』(中央公論新社)、『頸動脈病変と頸動脈内膜剥離術』(南山堂)、『ロマンとアンチロマンの医学の歴史』(黎明書房)など。

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