女性の2人に1人は冷え性!
原因は、女性の体質に関係あり!?

便秘や生理痛、大人ニキビ、むくみなどなど……。女性特有の身体の不調、自分だけでなく身近に悩んでいる人も多いのでは? そんな方々のお悩みを解消すべく、リンククロスでは「女性のお悩み相談室」を開講。今回は、多くの人が一度は感じたことがあろう「冷え性」について。特に冬場は、その辛さが身にしみますよね。まずはなぜ女性が常に冷えに悩まされるのか、原因から究明していきます。実は体の作りも関係しているみたいで……。

目次

1
女性の半数は冷えを感じている。
2
女性は男性よりも冷えやすい!
3
冷えは不妊やがんも招いてしまう!?

女性の2人に1人は冷え性。
3人に1人は、1年中冷えている。

「ふつうの人が寒さを感じない程度の温度で、手や足、下半身、腰などの体の一部、もしくは全身に冷えがあり、ツラいと感じている人」を冷え性といいます。冷え性の人がどれくらいいるのか、さまざまなアンケート調査が行われていますが、だいたいどの調査でも「女性は2人に1人が冷え性」という結果が出ています。ちなみに、男性は10人に1人が冷え性です。

「冷えは冬の悩み」と思われがちですが、調べてみると「冬だけではなく、夏も冷える」という女性は3割、「夏だけ冷えを感じる」という人も1割います。

確かに薄着になる夏は、冷房の効いたオフィスや電車の中にいると、みるみる体が冷えてきます。外は暑いけれど、スーパーの冷凍食品売り場に入った途端「さむっ!」と感じた経験のある人も多いのでは? 冷え対策は外気の冷たい冬だけではなく、1年を通じて必要なのです。

知ってる? 女性が快適だと
感じる温度は、男性より3℃高い!

筋肉は熱エネルギーを作る工場のようなもの。その工場の大きさが、女性は男性よりも約1割も小さいため、そもそも作れる熱エネルギーの量が男性より少ないのです。

そして女性の下腹部は、子宮や卵巣などが、血液の流れが悪くなりやすい傾向にあります。血液の流れが悪くなると、体のすみずみまで熱が運ばれにくくなるわけですから、当然冷えます。

さらに生理のサイクルも冷えに影響! 生理前は体内の水分量が増えるので冷えやすくなります。そして生理中は血液を体外に出すのと同時に、水分の排出も促されます。生理中に下痢や軟便になりやすいのはこのためですが、血液や水分とともに熱も一緒に体外に出るため、冷えが促進されてしまうのです。

また女性が快適だと感じる温度は、男性よりも3℃高いといわれます。つまり女性のほうが寒さや冷えに対して、敏感なのです。

冷え性だと、不妊を招いたり、
がんなどの病気にかかりやすい!?

強い冷えを感じると、まず生命維持に必要な内臓機能を守るため、手足や皮膚表面の血管を収縮させ、血流を体の中心部に集めて体温を維持しようとします。それでも不十分な場合、子宮や卵巣など、生命維持に直接関係ない部分の血流を落として補おうとするため、生理不順や無月経に陥りやすくなります。「生理がないと楽」と、その状態のままでいると、不妊の原因になることもあります。

実際、子どもをなかなか授からないと悩んでいる女性には、下半身の冷えが見られることも多いのです。

また、冷えはがんの発症にも関係することがあります。体が冷えて深部体温が下がると、免疫力が低下し、がんやその他の病気にかかりやすくなると考えられているのです。

がん細胞は、正常な細胞に比べて高温に弱いといわれています。そのため深部体温を37℃前後に維持すれば、免疫力も活発に働き、がん予防できる可能性も高まります。

——参考文献『オトナ女子のためのホッと冷えとり手帖』渡邉賀子(主婦の友社)

次回は冷え性解消のための
即ぽか術を教えちゃいます!

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編集/井上峻

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